Blogit

Professori Marko Maunula seuraa USA:n politiikkaa ja populaarikulttuuria

Illallinen joka muutti koko kaupungin

Blogit Americana 5.2.2015 19:00
Marko Maunula
Marko Maunula - avatar
Kirjoittaja on Yhdysvaltain historian professori Atlantassa.

Viisikymmentä vuotta sitten Atlantan talous- ja poliittinen johto pohti vaikeaa ongelmaa: miten juhlistaa kaupungin oman miehen, tohtori Martin Luther King Jr:n Nobel-palkintoa?

Kingin taistelu afroamerikkalaisten kansalaisoikeuksien puolesta ei miellyttänyt kaikkia valkoisia. Puolisosialististen ulkomaalaisten antama Nobel-palkinto lähinnä raivostutti rasisteja, Atlantan eliitin konservatiivinen siipi mukaan luettuna.

Atlanta Journal-Constitutionin julkaisija Ralph McGillin ja pormestari Ivan Allen Jr:n johtama ryhmittymä liberaalieja liikemiehiä ja paikallisten kirkkojen sekä synagogien johtajia painotti Kingin saavutuksen tunnistamisen tärkeyttä. He päättivät järjestää Kingin kunniaksi juhlaillallisen.

Suuri osa Etelän liikemiehistä ymmärsi, miten haitallista kansalaisoikeuksien vastustaminen oli Etelän kukkarolle. Televisiokuvat protesteista, boikoteista, väkivallasta ja levottomuudesta pitivät Pohjoisen sijoittajat pois Etelästä. Sijoituspääoman puuttesta kärsivän Etelän talousmiehet ymmärsivät, miten tärkeää sosiaalisten kysymysten rauhanomainen ratkaisu oli alueelle.