Baseball-legendasta kasvoi uuden Atlantan ja Etelän symboli: Hank Aaron, 1934–2021

Profiilikuva
Blogit Americana
Marko Maunula on Yhdysvaltain historian professori Atlantassa.

Viikonloppuna Atlanta suri Henry ”Hank” Aaronin kuolemaa. Baseball-legenda oli urheilijana lajinsa terävintä kärkeä. Ihmisenä hän oli uuden Atlantan symboli.

Läpeensä urheiluhullussa maassa urheilijoiden yhteiskunnallinen merkitys on huomattavasti suurempi kuin Euroopassa. Suomessa ehkä kansakunnan nuoruusvuosien juoksijalegendat pääsivät samaan kulturaaliseen statukseen kuin Aaron, Jackie Robinson, Muhammad Ali ja kumppanit.

Monet 1930–40 luvuilla syntyneet urheilijat ymmärsivät roolinsa ja merkityksensä, Aaron mukaanluettuna. Heidän juoksunsa, lyöntinsä ja koppinsa ruokkivat afroamerikkalaisen yhteisön toiveita ja unelmia.

Kun baseball-joukkue Braves muutti Milwaukeesta Atlantaan vuonna 1965, moni paikallinen ymmärsi Aaronin olevan keskeinen pelaaja kaupunkinsa urheilumenestyksessä. Yksi kaupunkiin nousseen baseball-stadionin rakennusmiehistä sanoi haastattelijalle: ”Atlanta ei menesty ellei Aaron saa asua missä haluaa.”