Marko Maunula seuraa Yhdysvaltojen politiikkaa ja populaarikulttuuria.

Amerikan Helsinki

Marko Maunula
Blogit Americana 29.3.2009 13:18

Aika-avaruus jatkumossa on tapahtunut häiriö! Olen takaisin Pohjoismaissa! Luulin lentäneeni Seattleen, mutta aistini vakuuttavat minun olevan Tukhoslongissä.

Ison ja siirtolaisten maan kaupungit muodostavat fyysisesti ja kulturaalisesti kirjavan valikoiman. Suuret siirtolaisryhmät ovat muokanneet kaupunkeja itsensä näköisiksi.

New Yorkin Chinatownissa voisi kuvitella saapuneensa Shanghaihin. Etelä-Boston on käytännössä Irlannin etäispesäke. New Orleans ei ole 200 vuoden jälkeenkään päässyt eroon välimerellisestä elämäntavastaan. Ruskeine nahkarotseineen, tummennettuine pilottilaseineen sekä satunnaisine pornoviiksineen Chicago on kuin Miami Vice -koukkuun jääneiden itäeurooppalaisten paratiisi. Ja Seattle on puhdasta Skandinaaviaa.

Mikä antaa Seattlelle sen pohjoismaisen viban? Parissa päivässä olen löytänyt muutamia tekijöitä:

Väestö. Paikallisen kaverini mukaan Seattle on Yhdysvaltain suurin skandinaavi-kaupunki. Ruotsalaissukuisen jannun mukaan täällä on jopa enemmän meikäläisiä kuin Minneapolisissa tai Detroitissa. Nopea puhelinluettelon selaus tuntuu vahvistavan väitteen. Nielsen ja Niemi, Lehto ja Lund ovat listoilla hyvin edustettuina.

Käytöskulttuuri. Tulee se seattlelainen räkänokastakin, mutta ei tyhjännaurajasta. Etelän ylisosiaalinen rupattelukulttuuri ei ole löytänyt tietään tänne. Kohtelias tehokkuus ja totinen suorasukaisuus ovat valttia.

Ilmasto. Roikkuvat pilvet, jatkuvasti uhkaava sade, sekä auringon sitkeä piiloittelu ovat selkeää kaamos-ajan Suomea. Luonnon ja rakennusten väriskaala esittelee harmaan ja ruskean kaikki sävyt.

Kahvi. Seattle on kahvinystävän mekka, ja uskoisin, että suomalaisten ja ruotsalaisten suuri lukumäärä on vaikuttanut kylän kahvipersouteen. Joka korttelissa näkyy olevan ainakin kaksi tasokasta kahvilaa. Starbucks ja Seattle’s Best -ketjut ovat lähtoisin täältä.

Politiikka. Seattle on eräs Länsirannikon liberalismin tukipilareita. Oli kyse sitten sosiaalipolitiikasta tai talouskysymyksistä, seattlelaiset ovat ennemminkin suomalaisilla kuin georgialaisilla linjoilla.

Sekularismi. Georgiassa löytyy kirkko joka korttelista, ja parkkipaikat ovat sunnuntaisin täynnä. Kuten suomalaiset hengenheimolaisensa, Seattlen maallistuneet asukkaat vierailevat kirkoissa pääosin häiden ja hautajaisten yhteydessä. Jokunen kiihkouskova voi ehkä käydä myös jouluna messussa.

Musiikki. Grungen kotikaupunki on tuhansien murheellisten laulujen maata. Mollimetalli soi kuin Suomessa konsanaan.

Kaikkiaan oikein mukava kaupunki, valitettavasta ilmastosta huolimatta. Kulttuurishokkia vierastavien suomalaisten kannattaa pistää Seattle matkakohteiden listalle. Helsingistä saa tosin parempia hampurilaisia.

Soundtrack: Nirvana, Heart-Shaped Box

Marko Maunula

Kirjoittaja on Yhdysvaltain historian professori Atlantassa.

Keskustelu

Maahanmuuttovaikutuksista puheenollen. Vieläkö Georgian sosialistisen osuusfarmin (1921-1966) jälkeläisiä laahustaa Etelässä? Vai ovatko Nascar ja internetporno huuhtoneet mukanaan tämän hienon suomalaisperinteen? Jesup, GA taisi olla osuustoiminnan keskipiste.

Georgian suomalaiset ovat sulatuneet aika tehokkaasti valtaväestöön. Heistä on tullut muutamassa sukupolvessa aitoja Etelän isäntämiehiä. Jesup-McKinnonin alueella suomalaisuudesta muistuttavat lähinnä paikannimet sekä suomalaisuuteen jonkin sortin sidettä ylläpitävät vanhukset. Sosialistinen utopia kuihtui Etelän auringossa nopeasti. Osa porukasta siirtyi Neuvostoliittoon, traagisin seurauksin. Tässä hyvä ja lyhyt tutkielma suomalaisista utopioista Amerikassa: http://www.sosiomedia.fi/utopia/na_settlements.pdf

Hyvää perushavainnointia Teuvo Peltoniemeltä…

”It is quite easy to trace utopian elements in the main ideologies of our time, Christian faith, socialism and capitalism. All promise a future society where development has reached its culmination. Socialism promises a communist society, Christianity heaven. There is the utopian element also in capitalism, even if more hidden than in the two others. As what else is the belief in continuous growth of standard of living than a utopia a kind.”

Peltoniemen tutkimukset ovat muutenkin perinjuurin suositeltavia tutustumiskohteita.

Minustakin Seattle oli tosi kotoisa paikka. Jotenkin koko Seattle-Bellevue-Tacoma -asetelma muutenkin on ihan kuin pääkaupunkiseutu: keskuksena Seattle – Helsinki, bättre (tai rikare) folkin Bellevue – Espoo/Kauniainen ja sinikaulus-Tacoma – Vantaa…

Ihan vinkkinä: jos on aikaa, suosittelen ehdottomasti valaidenbongausristelyä Puget Soundiin, näihin aikoihin on ihan mahdollista nähdä ainakin ryhävalaita.