Blogit

Professori Marko Maunula seuraa USA:n politiikkaa ja populaarikulttuuria

Afroamerikkalaiset, homot ja tie tasa-arvoon

Blogit Americana 13.10.2014 10:30
Marko Maunula
Kirjoittaja on Yhdysvaltain historian professori Atlantassa.

Taistelu seksuaalisesta tasa-arvoisuudesta muistuttaa yhä enemmän 1950–1960-lukujen kansalaisoikeustaistelua, niin ideologisesti kuin poliittisestikin.

Toinen maailmansota ja taistelu demokratian puolesta sekä natsien ja japanilaisten pöyristyttävää rasismia vastaan inspiroi miljoonat afroamerikkalaiset vaatimaan demokratiaa myös kotona. Sodassa henkensä riskeeranneet afroamerikkalaiset eivät halunneet enää istua bussin perässä tai poimimassa muruja amerikkalaisen hyvinvointiyhteiskunnan pöydältä.

Kansalaisoikeusliikkeen varhaiset johtajat tiesivät, että he eivät kykene helpolla muokkaamaan Etelän umpirasististen osavaltioiden rotulakeja. Parhaimmaksi mahdolliseksi strategiaksi osoittautui sekoitus kansalaisaktivismia ja -tottelemattomuutta sekä, ennen kaikkea, muutoksen puskeminen liittovaltion oikeusistuimien kautta.

Kansalaisoikeusliikettä tukeneet lakimiehet, kuten tuleva korkeimman oikeuden jäsen Thurgood Marshall, puskivat rodullisen tasa-arvon vallankumouksen läpi liittovaltioiden oikeusistuimien. Liberaalit tuomarit, kuten J. Waties Waring, tulkitsivat perustuslain 14. pykälää kirjaimellisesti: tasa-arvo lain edessä todellakin ulottuu myös afroamerikkalaisiin.

Sarja vallankumouksellisia korkeimman oikeuden päätöksiä rotuerottelun kouluissa kieltävä Brown versus Topeka Board of Education (1954) etunenässä pakottivat Etelän valtiot vuosi vuodelta ja päätös päätökseltä luopumaan rotuerottelusta.

Jotkut, kuten esimerkiksi Atlantan poliittinen johto, luopuivat rotuerottelusta rauhanomaisesti. Toiset, kuten Alabaman Birmingham, taistelivat rodullista tasa-arvoa vastaan vesitykein ja poliisikoirin ja uhmasivat jopa liittovaltion lakia ja maan presidenttejä. Virginia sulki hetkeksi koko koululaitoksensa 1950-luvun lopulla ennemmin kuin suostui integraatioon.

 

Homojen avio-oikeus on edennyt pitkälti samaa tietä.

Homojen oikeuksia vaativa liike lähti ruohonjuuritasolta. Tapahtumat kuten Comptonin kahvilan välikohtaus San Franciscossa (1966) ja Stonewallin mellakka New York Cityssä (1969) sysäsivät tuhannet aktivistit perustamaan modernin LGBT-liikkeen.

Amerikkalaiset LGBT-aktivistit ovat pitkälti omaksuneet pelikirjansa afroamerikkalaisten kansalaisoikeusliikkeeltä. He ovat hakeneet oikeuksiaan ennen kaikkea oikeusistuimien kautta argumentoiden myös perustuslain 14. pykälän ulottamista heidän oikeuksiinsa, avioliitto mukaan lukien. Heidän apunaan on toiminut valtaosin liberaaleja tai libertaarisia republikaaniasianajajia, ja liberaalit, valtaosin Bill Clintonin ja Barack Obaman nimittämät tuomarit, ovat antaneet heille suosiollisia päätöksiä.

Seksuaalisten vähemmistöjen oikeuksien aktivistit ovat tienneet, etteivät konservatiivisten osavaltioiden lainsäädännöt muutu lähitulevaisuudessa. Kuten kansalaisoikeustaistelun aikaan, tasa-arvon vastaiset argumentit lausutaan useimmiten Etelän tai Keski-Lännen murteilla.

Päättyvällä viikolla korkein oikeus kieltäytyi kuulemasta viiden osavaltion valitusta homoliitoista. Indiana, Oklahoma, Virginia, Utah ja Wisconsin pyysivät korkeinta oikeutta kumoamaan alempien oikeusistuimien lausunnot, jotka pakottivat osavaltiot hyväksymään homoliitot. Korkeimman oikeuden veto käytännössä laillisti homoliitot näissä osavaltioissa.

Kuten aikaisemmin kansalaisoikeuksien kohdalla, jotkut konservatiiviset politiikot ovat pettyneinä sitoutuneet tottelemaan lakia. Wisconsinin republikaaninen kuvernööri Scott Walker sanoi, että peli on ohi Wisconsinissa. Hän aikoo noudattaa lakia eli sallia homoliitot.

Toiset ovat sitoutuneet tappelemaan tuulimyllyjä vastaan aina katkeraan loppuun saakka. Mike Huckabee, Arkansasin ex-kuvernööri ja Valkoisesta talosta unelmoiva republikaani, kyseenalaisti jopa koko korkeimman oikeuden lopullisen päätösvallan.

Afroamerikkalaisten tasavertaisuus muuttui nopeasti itsestäänselvyydeksi. Tänään tuskin kukaan täyspäinen alle 90-vuotias haluaa rotuerottelua takaisin. Samoin on käymässä homojen avio-oikeudelle. Kymmenen vuotta sitten republikaanit ratsastivat homoliittojen vastustamisella vaalivoittoon. Tänään yli puolet amerikkalaisista kannattaa tasa-arvoista avioliittolakia.

Tänään yli puolet osavaltioista sallivat homoliitot ja loput seuraavat esimerkkiä lähivuosina. Kuten vanha afroamerikkalainen sanonta kuuluu: ”It is all over but the shoutin’.”

Soundtrack: Frank Ocean, Thinking About You