Miksi Suomi ei valloittanut avaruutta 1980-luvulla? Neuvostoliitto pyysi mukaan kosmonauttiohjelmaan

Avaruuslento ei olisi tehnyt hyvää tutkimukselle, vakuuttaa professori Risto Pellinen.

1980-luku
Teksti
Markus Hotakainen

Täytyy sen olla totta koska Arvi Lind kertoo asiasta iltauutisissa: Suomi valloittaa avaruuden. Korkeimmalla mahdollisella tasolla on sovittu, että suomalainen kosmonautti osallistuu Neuvostoliiton avaruusohjelmaan. Tavoitteena on miehitetty avaruuslento vielä 1980-luvun jälkipuoliskolla.

Alkaa kansallinen avaruusmieshaku, jonka päätteeksi Suomesta valitaan neljä ehdokasta kosmonauttien koulutusohjelmaan. Lopulta ensimmäiseksi suomalaiseksi avaruudessa valitaan 32-vuotias ilmavoimien taistelulentäjä, kapteeni Kauppinen.

Hänen koulutuksensa Moskovan lähellä sijaitsevassa huippusalaisessa Tähtikaupungissa kestää yhteensä puolitoista vuotta. Venäjänkielisessä opetuksessa käydään läpi Sojuz-avaruusalus ja sen toiminta läpi perinpohjaisesti. Kauppisen sopeutumista lennon olosuhteisiin ja tilanteisiin testataan simulaattoreissa ja tosipaikkoja jäljittelevissä harjoituksissa.

Mikäli koulutus sujuu hyvin, kiipeää Kauppinen lopulta kahden kokeneemman neuvostokosmonautin kanssa Baikonurin kosmodromissa kantoraketin kärjessä odottavaan alukseen. Määränpää on Mir-avaruusasema noin 350 kilometrin korkeudessa.

Asemalla kosmonautti Kauppinen leijuu viikon verran painottomuudessa, osallistuu tieteellisiin kokeisiin, leikittelee ilmassa leijuvilla esineillä ja raportoi suomalaiselle medialle tuntemuksistaan.