Viimeinen ihminen Kuussa: Kaverini Gene Cernan

”Tämä on yksi ihmeellisimmistä asioista, joita olen koskaan kokenut”, sanoi Gene Cernan. 82-vuotiaana kuollutta astronauttia muistelee Jyri Raivio.
Ulkomaat 18.1.2017 18:34
Apollo 17:n lennon komentaja Gene Cernan Kuun pinnalla joulukuussa 1972.
Apollo 17:n lennon komentaja Gene Cernan Kuun pinnalla joulukuussa 1972.

'Kuules, minä olen nähnyt jotakin sellaista, jota vain pari muuta ihmistä on nähnyt. Silti tämä on yksi ihmeellisimmistä asioista, joita olen koskaan kokenut. Kello on kaksi aamulla ja aurinko paistaa kirkkaalta taivaalta.”

Näin sanoi kaverini Gene Cernan Kalastajatorpan hotellihuoneessa kesäkuussa 1969. Aiemmin samana vuonna Gene oli lentänyt Kuun ympäri ja nähnyt Kuun todella läheltä, vain noin kymmenen kilometrin korkeudesta.

Toden totta, siellä ei ollut aikaisemmin käynyt kukaan muu.

Kolme ja puoli vuotta myöhemmin, 11. joulukuuta 1972, Gene laskeutui Kuuhun Apollo 17 -aluksen komentajana.

Kolme päivää sen jälkeen koko maailma kuunteli henkeään pidätellen ratisevaa radiolähetystä, jossa hän sanoi uskovansa ihmisen palaavan vielä Kuuhun ”ja tuovan rauhaa ja toivoa koko ihmiskunnalle”. Se vaikutti vahvasti ennalta käsikirjoitetulta.