Sojuz-sukkula laukaistaan huomenna avaruuteen – näin valmistaudutaan Kazakstanissa

Ulkomaat 20.12.2011 17:00
Venäläinen ortodoksipappi siunaa Sojuz TMA-03M -avaruussukkulan, joka odottaa lähtöä laukaisualustalla Baikonurin avaruuskeskuksessa Kazakstanissa 20. joulukuuta. Kuva Kirill Kudryavtsev / AFP / Lehtikuva.

Sojuz TMA-03M -avaruussukkula rullasi maanantaina laukaisualustalleen Baikonurin avaruuskeskuksessa Kazakstanissa. Tiistaina sukkulan siunasi ortodoksipappi. Keskiviikkona Sojuz laukaistaan avaruuteen. Sen on tarkoitus laskeutua Kansainväliselle avaruusasemalle perjantaina.

Sojuzin matka alkaa samannimisen kantoraketin avulla. R-7-ydinohjukseen pohjautuvilla Sojuz-kantoraketeilla on laukaistu avaruuteen erilaisia aluksia vuodesta 1957. Kantoraketit ovat kertakäyttöisiä. Valtaosa raketista tuhoutuu laukaisun jälkeen.

Uusinta mallia oleva, miehistöä kuljettava Sojuz TMA -sukkula on puolestaan ollut käytössä vuodesta 2003. Sen samannimisiä edeltäjiä on ollut olemassa vuodesta 1966.

Avaruussukkulan miehistö on tuttuun tapaan monikansallinen. Sen komentajana toimii venäläinen kosmonautti Oleg Kononenko. Lisäksi matkaan lähtevät amerikkalainen astronautti Don Pettit ja alankomaalainen André Kuipers.

Pettit, Kononeksi ja Kuipers täydentävät Kansainvälisen avaruusaseman miehistön. Yhdysvaltalainen Dan Burbank ja venäläiset Anatoli Ivanishin sekä Anton Shkaplerov matkasivat asemalle aiemmin tänä vuonna. ISS-aseman miehitys on ollut vajaa viimeisen neljän kuukauden ajan elokuussa epäonnistuneen avaruusaluksen laukaisun vuoksi.

”Avaruusasemalla odottaa koko joukko erilaisia kokeita ja testejä, jotka ovat tekemättä vajaan miehityksen vuoksi”, kertoi Don Pettit.

Monet kokeet keskittyvät siihen, kuinka ihmisruumis sopeutuu painottomassa tilassa elämiseen ja työskentelemiseen. ISS:n miehistö pääsee myös mukaan kokeiluun, jossa testataan uudenlaista, kaupallista tavarantoimitustapaa.

Helmikuussa tapahtuvassa kokeilussa Cape Canaveralista laukaistaan SpaceX Falcon -raketti, joka lentää Kansainvälisen avaruusaseman ohi vain kymmenen metrin päästä. Ohituksen aikana ISS-aseman miehistö tarttuu rakettiin noin 18-metrisen robottikäden avulla ja ankkuroi sen lastausaukolle.

Jos kokeilu onnistuu, kaksi avaruusraketteja valmistavaa yhtiötä pääsee todennäköisesti aloittamaan tavaratoimitukset ISS-asemalle.

Sojuz Sojuz TMA-03M -avaruusalus hinattiin laukaisualustalle junalla Baikonurin avaruuskeskuksessa maanantaina 19. joulukuuta. Kuva Carla Cioffi / Nasa.
Sojuz Sojuz laukaistaan keskiviikkona 21. joulukuuta. Kuva Carla Cuoffi / Nasa.
Sojuz Avaruusalus käännettiin pystyasentoon laukaisualustalle. Kuva Carla Cioffi / Nasa.
Sojuz Sojuzin miehistö varajäsenineen. Vasemmalta varalla olevat lentoinsinöörit Aki Hoshide ja Sunita Williams sekä varalla oleva komentaja Yuri Malenchenko, ensisijaisesti matkalle lähdössä olevat komentaja Oleg Kononenko sekä lentoinsinöörit André Kuipers ja Don Pettit. Keskimmäisenä Korolev-museon opas. Kuva Nasa.

Lähteet: Nasa, Space Daily