Päivän kuva: Kuka omistaa lääkärin vastaanotolle pudonneen meteoriitin?

Ulkomaat 3.2.2010 15:01
Yhdysvaltain Virginiassa lääkärin vastaanottotiloihin päätynyt meteoriitinpala on peräisin jostain Marsin ja Jupiterin välimailta. Kuva Chip Clark / AP / Lehtikuva.

Virginiassa kiistellään, kuka omistaa taivaalta tippuneen kivenmurikan. Kuuluuko kivi löytäjälle vai sille, jonka maille esine putosi?

Pari viikkoa sitten virginialaisen lääkärin vastaanottotilojen katon läpi putosi nyrkinkokoinen kivenmurikka. Kävi ilmi, että kyseessä oli avaruudesta maan pinnalle sinkoutunut meteoriitinpala.

Ensi järkytyksestä toivuttuaan Lortonissa Washington DC:n lähellä työskentelevä tohtori Marc Gallini ajatteli toimia kunnon kansalaisen tavoin. Gallini aikoi luovuttaa harvinaisen taivaankappaleen Smithsonian-instituutille, Yhdysvaltain valtion tukemalle tutkimuslaitokselle.

Smithsonian lupasi maksaa meteoriitista 5 000 dollaria, ja Gallini toimitti sen instituutin alaiseen luonnonhistorialliseen museoon säilytettäväksi. Gallini jopa informoi asiasta vuokraisäntäänsä, joka suostui ajatukseen.

Kaikki sujui hyvin, kunnes vuokraisäntä muutti mieltään. Muutaman päivän harkinnan jälkeen isäntä väitti, että taivaankappale kuuluu hänelle, siis kyseisen maatilkun omistajalle.

Viime vuosisadan alussa oregonilainen tuomioistuin antoi päätöksen samankaltaisessa kiistakysymyksessä. Tuolloin oikeus päätti, että 15 tonnin painoinen meteoriitti kuului maanomistajalle, eikä henkilölle joka kiven alunperin löysi.

Gallinin asianajaja puolestaan ilmoitti, että Virginian osavaltion lainsäädäntö asettuu vastaavissa kysmyksissä vuokralaisen eikä maanomistajan puolelle.

Nyt näyttää kuitenkin siltä, että sopu osapuolten välillä olisi syntymässä ja että mustanpuhuva kivi päätyy sinne, minne se kuuluukin eli Smithsonian-instituutin kokoelmiin.

Vapailla markkinoilla kiven hinnaksi arvioidaan 25 000-50 000 dollaria. Sen sijaan instituutin näkökulmasta Gallinin löydös on kiinnostava, muttei millään tavoin ainutlaatuinen. Museon kokoelmiin kuuluu yli 15 000 meteoriitinpalasta.

Asiantuntijoiden mukaan meteoriitti on luultavasti peräisin Marsin ja Jupiterin väliseltä asteroidivyöhykkeeltä. Kiveä tutkimalla tiedemiehet saavat tietoa siitä, millaiselta maailma näytti noin neljä ja puoli miljardia vuotta sitten.

Lähde: AP, Los Angeles Times