Päivän kuva: Alppien kokoisia ”rosoja” Saturnuksen renkaissa

Jukka Ukkola
Ulkomaat 22.9.2009 15:03
Kuva AP / Lehtikuva

Nasan tiedemiehet ällistelevät Saturnuksen renkaiden rosoisuutta ja pölypilvien määrää, joka on paljastunut Cassini-avaruusluotaimen ottamista kuvista.

Aiemmin on luultu, että renkaat ovat melkein täysin sileät, mutta uudet tarkat kuvat paljastavat niissä ”töyssyjä”, joiden lasketaan olevan Maan Alppien kokoisia – vaikkeivät ne sellaisilta maallikon silmällä näytä, ja asiantuntijatkin huomaavat ne vasta suurennoksista.

Kuvien tarkkuus johtuu paitsi Cassinin läheisyydestä, myös kuvakulmasta, jota ei synny Maasta katsottuna. Kuva itse asiassa paljastaa planeetan ensi kertaa kolmiulotteisena.

Kun Cassini kuvasi kohdettaan elokuun 11. päivänä, Saturnuksessa oli menossa päiväntasaus, eli Aurinko paistoi täsmälleen renkaiden suunnasta, mikä tapahtuu vain noin 30 Maan vuoden välein. Kun näin käy, Saturnuksen renkaat katoaisivat näkyvistä, jos ne olisivat täysin sileitä – mutta niin ei nyt tapahtunutkaan, vaan näkyviin jäi selviä rosoja.

Lisäkuvia ja -tietoa aiheesta Nasan sivuilla.