Kuvassa ihmisen muinaisäidin raaja

Jukka Ukkola
Ulkomaat 1.10.2009 14:31
Kuva AP / Lehtikuva.

Tiedelehti Science on julkaissut tietokoneella mallinnettuja osakuvia muinaisen etiopianapinaihmisen epätäydellisestä luurangosta, jonka palasia löydettiin Etiopiasta lähes viisi vuotta sitten. Kuvissa on jalka, vaikka se nykyihmisen silmissä näyttää enemmän kädeltä, erityisesti vankan peukalovarpaan takia ja tarttumaan taipuvien pitkien varvasluiden takia.

”Ardiksi” nimetty muinaisäiti eli noin 4,4 miljoonaa vuotta sitten ja saattoi kulkea jo pystyasennossa, ainakin osan aikaa. Se kuului Ardipithecus ramidus -sukuun, jonka toinen laji tai esihaara oli vielä vanhempi Ardipithecus kadabba, joka eli yli viisi miljoonaa vuotta sitten.

Osa tutkijoista pitää Ardia erittäin varhaisena ihmisen esiäitinä, mutta useimmat katsovat nykyisin sen olevan paremminkin varhainen simpanssi, josta ovat polveutuneet etelänapinasuvut Australopithecus ja Paranthropus.

Tunnetuin Etiopiasta löytynyt (1974) muinaisluuranko, Lucy, joka ilmeisesti käveli suunnilleen samoin kuin nykyihminen, eli noin 1,2 miljoonaa vuotta Ardin jälkeen.

This undated digitally rendered composite image provided by the journal Science shows the foot of the ”Ardi” partial skeleton. The story of humankind is reaching back another million years with the discovery of ”Ardi,” a hominid who lived in what is now Ethiopia 4.4 million years ago.