Jevgeni Prigožin hurmasi Putinin ruoalla ja nousi oligarkkien eliittiin – Nyt Kremlin luottomiehelle pedataan paikkaa politiikassa

”Putinin kokkina” tunnetun Prigožinin uskotaan vaikuttavan yksityisarmeija Wagnerin ja venäläisten trollien taustalla.
Ulkomaat 24.11.2020 07:28
Jevgeni Prigožin (vas.) tarjoili ruokaa Venäjän presidentti Vladimir Putinille lokakuussa 2011.
Jevgeni Prigožin (vas.) tarjoili ruokaa Venäjän presidentti Vladimir Putinille lokakuussa 2011. © Misha Japaridze / AP / Lehtikuva

Venäjän oligarkkien kärkijoukkoon on viime vuosina kohonnut uusi nimi: Jevgeni Prigožin.

”Putinin kokkina” tunnetun Prigožinin ura on malliesimerkki siitä, miten klassinen ryysyistä rikkauksiin -tarina onnistuu nyky-Venäjällä. Tie upporikkaaksi menestyjäksi aukeaa maan johdon, erityisesti presidentti Vladimir Putinin avustuksella.

Prigožin on taustaltaan vankilakundi ja ravintoloitsija. Putin ruokaili hänen ravintolassaan 2000-luvun alussa ja ihastui miehen keitoksiin.

Se poiki Prigožinin yritykselle runsaasti uusia asiakkaita. Hän sai hoidettavakseen valtiovallan kestitykset sekä Moskovan koulujen ja venäläisten varuskuntien ruokailut.

Pian Prigožin laajensi toimintaansa rakennusalalle. Hänen yrityksensä hoidettavaksi junailtiin kaikki Venäjän asevoimien rakennusprojektit Ukrainan rajan tuntumassa.