Pahamaineinen Vostok-pataljoona herättää kauhua Itä-Ukrainassa

Donetskissa pelätään avointa kaupunkisotaa, asukkaat harkitsevat muuttoa.
Vostok-pataljoonan sotilaat harjoittelivat Donetskin kaupungin lähistöllä sijaitsevassa metsässä sunnuntaina 1. heinäkuuta. © AFP / Lehtikuva

Luhanskin raja-asemalla itäisessä Ukrainassa käytiin maanantaiaamuna kiivaita taisteluja, kun sadat automaattiasein ja kranaatinheittimin varustautuneet taistelijat yrittivät ottaa aseman haltuunsa ja tunkeutua Venäjän puolelta maahan.

Ukrainan puolustusministeriön mukaan viisi kapinallista sai surmansa ja kymmenen rajavartijaa haavoittui yhteenotossa. Ministeriö lähetti hyökkäyksen aikana alueelle ilmavoimien koneen, joka pakotti venäläisjoukot perääntymään.

Aiemmin viime viikolla rajavartiosto takavarikoi kolme Venäjältä tullutta autoa, joissa oli muun muassa kranaatinheittimiä ja Kalašnikov-rynnäkkökivääreitä. Osa autoista pääsi kuitenkin läpi Ukrainan puolelle.

Ukrainassa uskotaan, että tunkeutujat olivat Venäjän sotilastiedustelun GRU:n alaisuudessa toimivan Vostok-pataljoonan taistelijoita. Pataljoona otti viime viikolla haltuunsa Donetskin lääninhallituksen rakennuksen, jonka Venäjä-mieliset kapinalliset valtasivat maaliskuussa..