Karoliina Paatos työskenteli karjapaimenten kanssa: ”Cowboyn elämä on raskas, jopa vaarallinen”

Moni kuva olisi jäänyt ottamatta, ellei Paatos ratsastaisi itse.
Karoliina Paatos © Juho Holviala

Valokuvaaja Karoliina Paatos lähti Amerikkaan etsimään karjapaimenia ja hämmästyi, kun löysi vanhan kulttuurin elossa.

”Oletin, että siellä olisi tapahtunut sama rakennemuutos kuin Suomen maaseudulla ja että cowboy-kulttuurista olisi jäljellä vain estetiikkaa”, Paatos sanoo. ”Joissakin paikoissa se onkin säilynyt aika muuttumattomana.”

Hän on kuvannut karjapaimenia vuodesta 2010 alkaen Nevadassa, Idahossa ja Oregonissa. Kuvista on juuri ilmestynyt komea kirja American Cowboy. Siinä näkyy elämäntapa, joka voisi olla peräisin elokuvista. Mitä nyt siellä täällä näkyy nykyajan merkkejä.

Totta kai cowboyt käyttävät nykyaikaisia apuvälineitä kuten autoja ja matkapuhelimia, Paatos kertoo. Mutta vuoristoisessa maastossa ja piikikkäässä pusikossa ei pääse kulkemaan kuin hevosella, eivätkä puhelimet aina toimi erämaassa.