Likaisin käsin voita vastasyntyneelle, kuumesairaat vällyissä nuotiolle – ”Doktor Leena” kitki vuosia vahingollisia perinteitä Afganistanissa

Lääkäri Leena Kaartinen yritti parantaa tyttöjen ja naisten asemaa hazara-heimon alueella vuosikymmenien ajan. 
Aasia & Tyynimeri 13.4.2020 12:00
Pia Tiusanen
Lastenlääkäri Leena Kaartinen teki pitkän uran Afganistanissa.
Lastenlääkäri Leena Kaartinen teki pitkän uran Afganistanissa. © Lehtikuva / Jussi Nukari

Lahtelaisen lääkäri Leena Kaartisen, 78, ”toinen koti” on hazara-heimon mailla Keski-Afganistanissa. 

Seudun vuorilla hän teki elämäntyönsä, joka alkoi 1971–1974 ja jatkui paria evakuointijaksoa lukuunottamatta vuodet 1985–2006. 

Kaartinen on sen jälkeen osallistunut alueen kehitysyhteistyöhön lähes vuosittain, viimeksi vuodenvaihteessa.

 

Suuren yleisön kuva Afganistanista piirtyy usein terrori-iskujen ja sotien kautta, mutta Kaartisen on tarvinnut pelätä pahamaineisia Taliban-sotureita vain harvoin. 

Kerran hän matkusti ryhmässä, johon kuului muun muassa Lääkärit ilman rajoja -järjestön väkeä.