Viikingit ylittivät Atlantin kauan ennen kompasseja – apuna saattoi olla melkein maaginen kristalli

Muinaisen Skandinavian merenkävijät käyttivät ehkä hyväkseen kristallimineraalien erikoista ominaisuutta.
Tiede 25.3.2019 18:30
Taidemaalari Oscar Wergelandin teos viikinkien rantautumisesta Islantiin.
Taidemaalari Oscar Wergelandin teos viikinkien rantautumisesta Islantiin. © Oscar Wergeland / Wikimedia Commons

Muinaisesta Skandinaviasta meriä ja jokia pitkin Eurooppaan kulkeneet viikingit olivat aikansa taitavimpia merenkävijöitä. He löivät rahoiksi sekä ryöstöretkillä että kaupankäynnillä.

Viikingit hallitsivat merenkulun jopa niin pitkälle, että heidän uskotaan olleen ensimmäiset eurooppalaiset, jotka saavuttivat Pohjois-Amerikan – 500 vuotta ennen Kristoffer Kolumbuksen harharetkiä.

Saavutuksesta tekee entistä vaikuttavamman se, että viikingit tekivät kaukaisimmat retkensä kauan ennen magneettisen kompassin käyttöä Euroopassa.

Tutkijoita on mietityttänyt, miten muinaiset merenkävijät suunnistivat matkoillaan. Navigoida voi tähtien ja Auringon avulla, mutta miten pohjanmiehet välttivät eksymisen pilvisellä säällä tai sumussa?

Tilaa Suomen Kuvalehti ja jatka lukemista

Saat uusia artikkeleita joka päivä ja 100 vuoden lehdet arkistossa.

Katso tarjous Kirjaudu