Venuksen ilmakehän elämän merkki olikin tulkintavirhe, väittää uusi tutkimus

Mikrobien tuottaman fosfiinin sijaan Venuksesta havaittu kaasu olikin tuiki tavallista rikkidioksidia, esittää tutkijaryhmä.
Tiede 5.2.2021 12:03
Venus.
Venus. © NASA

Maapallon ulkopuolisen elämän etsintä on ollut tieteenala täynnä pettymyksiä. Nyt pettymysten listaan saatetaan lisätä viime vuoden lopulla kohua herättänyt havainto Venuksen ilmakehän mahdollisesta mikrobitoiminnasta.

Loppuvuodesta 2020 tutkijaryhmä esitti, että Venuksen ilmakehässä on havaittavissa fosfiiniksi kutsuttua kaasua, jota voi nykytieteen käsitysten mukaisesti muodostua vain mikrobitoiminnan seurauksena.

Nyt samoja mittaustuloksia tarkastellut toinen tutkijaryhmä kuitenkin uskoo, että kyse oli kerätyn datan tulkintavirheestä.

"Tuomme pöytään perusteellisen katsauksen ja tavan selittää tämä data ilman fosfiinia," kertoo Washingtonin yliopiston astrobiologi Victoria Meadows Nature-lehdessä.