Vauvat eivät osaakaan matkia vanhempien ilmeitä ja eleitä

Sen sijaan vanhemmat imitoivat vauvaansa kahden minuutin välein.
Tiede 5.5.2016 19:00

Vuosikymmenien ajan on uskottu, että vastasyntyneet osaavat jo ensi viikkoina matkia äitinsä ja muiden hoitajiensa ilmeitä, eleitä ja ääniä. Lukuisat tutkimukset ovat antaneet tukea tälle uskomukselle.

Nyt uusi tutkimusnäyttö kuitenkin näyttäisi kumoavan kaiken aiemman.

Australialaisen Queenslandin yliopiston tutkija Virginia Slaughterin mukaan tutkimusnäyttö 1980-luvulla ja 1990-luvulla oli kiistanalaista. Monet tutkimukset osoittivat, että vastasyntyneet eivät matki aikuisia. Silti monet väittivät, että näin tapahtuu.

"Halusimme tuoda selkoa sekaannukseen, koska 'tosiasia’, että vastasyntyneet imitoivat on usein siteerattu, ei vain psykologiassa, neurotieteessä ja lastenlääketieteessä, vaan myös vanhemmille suunnatuissa populaarilähteissä”, Slaughter sanoo.

Tutkijat testasivat pikkuvauvoja toistuvasti usean kuukauden ajan, eivätkä he saaneet näyttöä siitä, että hyvin pienet lapset kykenisivät matkimaan toisia. Current Biology -lehdessä julkaistussa tutkimuksessa Slaughter kollegoineen käytti aiempaa parempaa koeasetelmaa arvoituksen ratkaisemiseksi.