Uusi tekniikka: Geenimuunneltu virus on erinomainen rokote

Keksintö heikentää elävän viruksen, joka kykenee herättämään immuunijärjestelmän mutta ei pysty lisääntymään.
Tiede 1.12.2016 22:22
Influenssarokotus.
Influenssarokote. © Antti Aimo-Koivisto / Lehtikuva

Tutkijat ovat geneettisen muuntelun avulla kehittäneet influenssarokotteen, joka ei kykene lisääntymään terveissä soluissa. Se kuitenkin kykenee aktivoimaan rokotettavan immuunijärjestelmän ja tuottamaan pitkäkestoisen immuniteetin.

Lähestymistapa voi aikanaan tulla laajaan käyttöön elävien virusrokotteiden valmistamiseksi muitakin viruksia vastaan.

Rokote osoittautui vaikuttavaksi hiirillä, marsuilla ja hillereillä, kävi ilmi Science-lehdessä julkaistusta tutkimusraportista.

Virusrokotteiden kehittämisessä on suuri haaste huolehtia siitä, että virus kykenee herättämään immuunivasteen niin, että se ei kuitenkaan kykene infektoimaan terveitä soluja yhtään laajemmin.

Tämän tasapainoiluhaasteen ratkaisemiseksi Pekingin yliopiston tutkija Longlong Si kollegoineen muunteli influenssaa aiheuttavan A-viruksen geneettistä koodia niin, että se kykeni infektoimaan ja lisääntymään ainoastaan tutkijoiden luomissa solulinjoissa, jotka olivat riippuvaisia epäluonnollisesta aminohaposta. Tätä aminohappoa ei esiinny luonnossa sen enempää terveissä kuin virusten infektoimissa soluissa.