Miljardeja hirmuliskoja

Planeetalla eli valtavat määrät Tyrannosaurus rex -dinosauruksia, esittää uusi laskentamalli.

tiede 23.04.2021 06:00
Lassi Lapintie
Tyrannosaurus rexejä eli nykyisen Pohjois-Amerikan alueella.
Tyrannosaurus rexejä eli nykyisen Pohjois-Amerikan alueella. © RICHARD JONES/Sciencephoto/MVPhotos

Dinosaurusten valtakausi maapallolla kesti yli 150 miljoonaa vuotta, ja sen aikana yksittäiset lajitkin saattoivat kukoistaa miljoonia vuosia. Hirmuliskoista ikonisin on Jurassic Park -elokuvien ikuistama, useiden tonnien painoinen Tyrannosaurus rex.

Kuinka monta jättiläispetoa, tuttavallisemmin T. rexiä, planeetalle mahtui kerrallaan? Kalifornian yliopiston Berkeleyn tutkijaryhmä selvitti asiaa laskentamallilla, joka perustuu eläinten painon ja populaatioiden väliseen yhteyteen. Mallin pohjalta arvioitiin, että planeetalla saattoi elää kerrallaan noin 20 000 T. rexiä.

Myöhäisen liitukauden petojen kuninkaan valtakausi kesti noin 2,5 miljoonaa vuotta. Sen aikana planeetalla olisi siis elänyt noin 2,5 miljardia yksilöä. Arviot ovat kuitenkin hyvin epätarkkoja, ja kerrallaan eläneiden eläinten määrän arveltiin osuvan jonnekin 1 300:n ja 328 000:n yksilön väliin.

Avainsanat
Sisältö