Uranuksen aromi

Jääjättiläisen ilmakehästä löytyi kemikaalia, joka antaa löyhkän mädille kananmunille.

Tiede 27.04.2018 06:00
Lassi Lapintie
Uranuksen sinertävä väri johtuu metaanista. © NASA / JPL

Tutkijat ovat ensimmäistä kertaa vahvistaneet, että Uranuksen ilmakehän yläosissa on rikkivetyä. Se on myrkyllinen ja palamisherkkä kaasu, jonka voimakkaan vastenmielinen haju liittyy ihmisten mielissä mädäntyneisiin kananmuniin.

Rikkivedyn läsnäolo vahvistettiin spektroskopialla, jossa Uranuksen heijastamaa infrapunavaloa tarkasteltiin Havaijilla sijaitsevan Gemini North -avaruusteleskoopin avulla.

 

Uranusta on tarkkailtu vuosikymmeniä sekä Maasta käsin että planeetan kiertoradalla vierailleen Voyager 2 -luotaimen kautta. Täyttä varmuutta sen yläilmakehän koostumuksesta ei kuitenkaan ole aiemmin ollut.

Rikkivety erottaa Uranuksen Jupiterista ja Saturnuksesta, joiden yläilmakehässä on rikkivedyn sijasta suuria määriä ammoniakkia. Kemiallisten koostumusten erot liittyvät tähtijärjestelmämme historiaan.

Avainsanat
Sisältö