Ainutlaatuinen löytö

Kosmisen naapurustomme asteroidi voi olla alun perin peräisin omasta Kuustamme.

tiede 18.11.2021 18:00
Lassi Lapintie
Taiteilijan näkemys Kamo’oalewa-asteroidista.
Taiteilijan näkemys Kamo’oalewa-asteroidista. © Addy Graham/University of Arizon

Tutkijaryhmä arvioi, että maapallon lähinaapurustosta hiljattain löytynyt, Aurinkoa kiertävä asteroidi Kamo'oalewa on alun perin ollut osa Kuuta.

Nature Communications Earth and Environment -tiedejulkaisussa ilmestyneen artikkelin mukaan pienen rakennuksen kokoinen asteroidi heijastaa valoa samaan tapaan kuin Kuusta Apollo-ohjelman aikana otetut kivinäytteet. Löytö on tutkijoiden mukaan ainoa laatuaan.

”Tarkastin jokaisen Maan läheltä löytyvän asteroidin spektrin jonka saimme käsiimme, eikä mikään niistä ollut vastaavanlainen”, kertoo tiedotteessa tutkimusta johtanut Ben Sharkey.

Koska Kuusta lähtöisin olevia asteroideja ei ole aiemmin havaittu eikä vertailukohtia siten ole, tutkijoilla ei ole vielä teoriaa siitä, miten Kamo'oalewa olisi irronnut Kuusta.

Sisältö