Uni: Aivosolujen yhteydet toisiinsa eivät lisäännykään nukkuessa

Uni nollaa aivot – se on hinta, jonka maksamme oppimisesta.
Tiede 8.8.2016 07:30
Jos ei nuku, ei opi. Mutta miksi ei? © 123RF

Uni on yksi biologian suurimpia arvoituksia. Kaikki eläimet nukkuvat: nekin lajit, jotka eivät esimerkiksi saalistajien uhan takia voi olla hetkeäkään kokonaan vailla tietoisuutta ympäristöstä, antavat yhden aivopuoliskon kerrallaan vaipua uneen. Mihin unta tarvitaan?

Aiemmin on tiedetty, että uni on yhteydessä oppimiseen. Uuden oppiminen heikentyy, jos opiskelupäivän jälkeen ei ehdi nukkua kunnon yöunta. Muisti perustuu hermosolujen välisten viestiyhteyksien eli synapsien syntyyn ja vahvistumiseen. Voisi ajatella, että hermosolujen väliset yhteydet vahvistuisivat yöunen aikana.

Nyt on kuitenkin löydetty vahvistusta teorialle, joka kääntää tuon intuition päälaelleen. Uuden teorian mukaan osa aivosolujen välisistä yhteyksistä nimenomaan heikkenee yöunen aikana, jotta aivoissa olisi tilaa uusien muistojen muodostumiselle seuraavana päivänä. Uni on hinta, jonka maksamme oppimisesta, väittää tutkija Giulio Tononi University of Wisconsin-Madisonista.