Unesta ei pidä tinkiä

Uni on ihmisille ja eläimille elintärkeää, mutta syyt siihen ovat yhä osin salaperäisiä.

Tiede 25.09.2020 06:00
Lassi Lapintie
Nukkumisen aikana aivot siivoavat itsensä.
Nukkumisen aikana aivot siivoavat itsensä. © JUSSI NUKARI/LK

Jokainen eläin tarvitsee unta.

Evoluutio on säilyttänyt nukkumisen ominaisuutena halki vuosimiljoonien siitä huolimatta, että nukkuva eliö on puolustuskyvytön ja häviäisi helposti kilpailussa eläimelle, joka ei unta tarvitsisi.

Koska näin ei ole luonnonvalinnan kautta käynyt, nukkuminen vaikuttaa yhtä välttämättömältä osalta nykymuotoista elämää kuin hengittäminen. Aivan viime vuosiin asti nukkumisen tarkoitus on kuitenkin ollut tieteelle osin mysteeri.

Nukkumisen uskotaan olevan välttämätöntä aivojen toiminnalle. Kalifornian yliopiston tuore tutkimus pyrki valottamaan unen vaikutuksia eri-ikäisissä aivoissa. Kyse oli kokoomatutkimuksesta, jossa kerättiin yli 60 eri unitutkimuksen tulokset yhteen.

Tutkimuksista todettiin, että ensimmäisen kahden elinvuoden aikana ihmisen aivot kehittyvät vauhdilla nukkuessa. Silmien liikkumiseen ja unien näkemiseen liittyvän REM-unen aikana vauvan aivot rakentavat ja vahvistavat uusia synapseja, kehittäen aivosolujen välisiä yhteyksiä.

Avainsanat
Sisältö