Tutkimus paljastaa, että ikääntyvä simpanssi valitsee seuransa samalla tavalla kuin ihminen

Tutkijat dokumentoivat simpanssien elämää 78 000 tuntia vuosina 1995–2016.
Tiede 29.10.2020 16:09
Simpanssitutkimus voi auttaa ymmärtämään myös ihmisen ikääntymisen biologiaa. Kuvan simpanssit on kuvattu Kibalen luonnonpuistossa vuonna 2005. © Alain Houle (Harvard University), CC BY 4.0 via Wikimedia Commons

Ihmisen sosiaalinen elämä tuppaa iän kertyessä supistumaan yhä pienempään piiriin läheisiä ystäviä, joiden kanssa on nähty ja koettu paljon vuosien varrella. Uusia ystävyyssuhteita vanhoilla päivillä solmitaan harvemmin.

Uuden tutkimuksen mukaan lähisukulaisemme simpanssit ovat tässä suhteessa samanlaisia kuin ihmiset. Kädellisten tutkijat ja psykologit seurasivat yli 20 vuoden ajanjaksolla 21 urossimpanssia Kibalen luonnonpuistossa Ugandassa selvittääkseen, miten simpanssien sosiaalinen käytös muuttuu ikävuosien kertyessä.

Tutkimuskohteeksi valittiin urossimpanssit, koska ne muodostavat sosiaalisia siteitä naaraita useammin ja vahvemmin. Yhteensä simpanssien elämää dokumentoitiin 78 000 tuntia eli noin yhdeksän vuoden verran. Tutkimus tehtiin vuosina 1995–2016.

Mitä vanhemmaksi simpanssit tulivat, sitä useammin ne viettivät aikaa joko yksin tai pitkäaikaisten ikätoveriensa kanssa.