Plutoa kohdeltiin väärin

Uuden arvion mukaan Pluto alennettiin kääpiöplaneetan luokkaan vuonna 2006 väärin perustein.

Tiede 11.09.2018 07:30
Lassi Lapintie

New Horizons välitti värikuvan Plutosta ja sitä hallitsevasta sydänkuviosta, Tombaugh Regiosta, 13. heinäkuuta. © NASA

Vuonna 2006 planeetasta kääpiöplaneetaksi alennettu Pluto menetti asemansa väärin perustein, esittää Keski-Floridan yliopiston tutkija.

Kansainvälinen tähtitieteellinen unioni IAU alensi Pluton kääpiöplaneettojen luokkaan muun muassa sen perusteella, että planeetan on pidettävä puhtaana oma kiertoratansa. Pluto ei kelvannut enää planeetaksi, sillä sen kiertoradalla on runsaasti muita Kuiperin vyöhykkeen pienkappaleita.

Päätöksen kyseenalaistaa kirjallisuuskatsaus, jossa IAU:n perusteluja verrattiin edeltäneeseen tähtitieteeseen.

Selvityksen mukaan alkuperäiset perustelut Pluton alentamiselle eivät päde. Johtava tutkija Philip Metzger kävi läpi tähtitieteellistä kirjallisuutta yhteensä 200 vuoden ajalta.

Tutkija löysi vain yhden aiemman tapauksen, jossa kiertoradan tyhjentämistä käytettiin planeetan määrittelemiseen. Tuo edellinen kerta oli vuodelta 1802, ja se oli myöhemmin kumottu.

Tilaa Suomen Kuvalehti ja jatka lukemista

Saat uusia artikkeleita joka päivä ja 100 vuoden lehdet arkistossa.

Katso tarjous Kirjaudu

Sisältö