Syöpä oli kymmenen kertaa luultua yleisempää keskiajalla – sairaus ei liity vain teollisen ajan ilmiöihin

Tutkittujen luurankojen perusteella jopa 9–14 prosentilla keskiajan aikuisista oli kuollessaan syöpä. Nykyisin sitä on liki puolella.
Tiede 5.5.2021 07:30
Keskiaikaisesta joukkohaudasta löytyneitä vainajia Britanniassa.
Keskiaikaisesta joukkohaudasta löytyneitä vainajia Britanniassa. © Cambridge Archaeological Unit/St John's College

Syöpäriskien kasvaminen on todistetusti yhdistetty moneen teollisen ajan ilmiöön, kuten lisääntyneisiin ympäristömyrkkyihin, ilmansaasteisiin ja epäterveelliseen syömiseen.

Tämän valossa on helppo uskoa, etteivät nykyihmisten kaukaiset esi-isät juuri kärsineet syövistä. Tuoreen brittitutkimuksen mukaan tämä ei kuitenkaan pidä paikkaansa.

Cambridgen yliopiston johtamassa tutkimuksessa tietokonetomografialla tutkittiin 143 luurankoa. Ne olivat kuudelta eri keskiaikaiselta hautausmaalta Cambridgen ympäristöstä. Vainajien elinaikakaudet vaihtelivat 500-luvulta 1500-luvulle eli keskiajan alusta myöhäiskeskiajalle.