Hämmästyttävä matka

Tutkijat selvittivät 17 000 vuotta sitten kuolleen mammutin elämäntarinan.

tiede 26.08.2021 18:00
Lassi Lapintie
Tutkija Matthew Wooller yliopiston hammaskokoelman keskellä.
Tutkija Matthew Wooller yliopiston hammaskokoelman keskellä. © JR Ancheta/University of Alaska

Mammutit kuolivat enimmäkseen jääkauden lopulla reilut 10 000 vuotta sitten. Ne eivät ehtineet juuri tallentua historiankirjoitukseen, vaikka viimeinen eristäytynyt populaatio eli noin vuoteen 4 000 ennen ajanlaskun alkua Siperian Wrangelinsaarella.

Nyt tutkijaryhmä on rekonstruoinut yksittäisen, 17 000 vuotta sitten eläneen mammutin elämäntarinan analysoimalla sen syöksyhampaan isotooppeja. Niistä voitiin päätellä, millaisen taipaleen eläin kulki 28 vuoden aikana.

Matka oli mammuttimainen sekä kirjaimellisesti että kuvaannollisesti: tutkijat arvelevat, että eläimen kävelemä matka nykyisen Alaskan alueella riitti melkein kiertämään maapallon kahdesti.

”Ei ole vielä selvää, oliko eläin kausittainen vaeltaja, mutta se kattoi melkoisia etäisyyksiä. Mammutti vieraili eri puolilla Alaskaa elämänsä aikana, mikä on aika hämmästyttävää, kun ajattelee, kuinka suuri alue on”, kertoo Alaskan yliopiston tutkija Matthew Wooller.

Sisältö