Saturnuksen kuusta löytyi mikrobien ruokaa – voi olla osoitus elämästä, tai sitten ei

Myös Jupiterin kuussa näkyi vihjeitä elämälle otollisista oloista.
Tiede 14.4.2017 11:11
Kuvitus avaruusluotain Cassinista sukeltamassa Enceladuksen jäisen pinnan railoista suihkuavien vesihöyrypilvien läpi.
Kuvitus avaruusluotain Cassinista sukeltamassa Enceladuksen jäisen pinnan railoista suihkuavien vesihöyrypilvien läpi. © NASA/JPL-Caltech

Saturnuksen kuusta Enceladuksesta löytyi molekulaarista vetyä, Jupiterin kuusta Europasta vihjeitä suihkuavasta vedestä. Kummatkin saattavat kieliä elämästä, tutkijat raportoivat.

"Nyt olemme lähempänä kuin koskaan sellaisen paikan tunnistamista, jossa on aineksia elinkelpoiselle ympäristölle”, muotoilee Thomas Zurbuchen Nasan tiedotteessa.

Elämä – ainakin sellainen kuin me tunnemme – tarvitsee nestemäistä vettä, tiettyjä alkuaineita, kuten hiiltä, vetyä, typpeä ja happea, sekä energiaa.

Näitä kaikkia Enceladuksella on, tutkijat saivat selville avaruusluotain Cassinin poimimista näytteistä.

Maapallolla sama kemiallinen tapahtumaketju ruokkii kokonaisia ekosysteemejä.