Perseverancen laskeutumisessa kaikki meni napakymppiin – mutta todellinen pioneerityö on vasta edessä

Mönkijän mukana Marsiin laskeutui kopterilennokki, josta tulee ehkä ensimmäinen vieraan planeetan ilmakehässä matkustava alus.
Tiede 24.2.2021 07:32
Taiteilijan näkemys Nasan Perseverance-luotaimesta ja Ingenuity-helikopterilennokista Marsin pinnalla.
Taiteilijan näkemys Nasan Perseverance-luotaimesta ja Ingenuity-helikopterilennokista Marsin pinnalla. © Nasa

Nasan insinööreillä ja tutkijoilla oli viime viikolla hurraamisen aihetta, kun vuosien työn päätteeksi Perseverance-mönkijä laskeutui täydellisesti Marsin pinnalle.

Helpotuksen huokaus oli syvä, sillä laskeutuminen on jokaisen Marsin-tehtävän pelottavin vaihe. Jos jokin menee pieleen, maapallolta ei ehditä lähettää komentoja tilanteen pelastamiseksi. Vuosien työ voi kadota savuna Marsin ilmaan.

Perseverance on vuonna 2012 Marsiin saapuneen Curiosity-mönkijän työn jatkaja, ja sen tehtävänä on erityisesti etsiä Marsin mahdollisen muinaisen elämän merkkejä sekä kerätä näytteitä Marsin maaperästä.

Perseverancella on mukanaan matkustajana todellinen pioneeri: Ingenuity-helikopterilennokki, jonka on määrä nousta Marsin taivaalle ensimmäisenä ihmisen rakentamana ilma-aluksena vieraan planeetan ilmakehässä.