Paljonko galaksi painaa? Tutkijat ”punnitsivat” kotimme Linnunradan

Kokonaisen galaksin massan arvioiminen on helpommin sanottu kuin tehty.
Tiede 14.6.2018 12:18

Linnunradan massa pääteltiin 50 naapurigalaksin liikkeistä. Kuvassa lähin naapurimme Andromeda. © Adam Block/University of Arizona

Miten punnitaan galaksi? Tätä pohtivat yhdysvaltalaisen Arizonan yliopiston tutkijat, jotka halusivat laskea oman kotigalaksimme Linnunradan kokonaismassan.

Massan arvioiminen onnistui tarkastelemalla Linnunradan naapurigalaksien liikkeitä ja vertaamalla näiden painovoimien vaikutusta toisiinsa.

Tutkimuksessa otettiin huomioon yhteensä 50 Linnunradan naapurigalaksia.

Naapureista puhuminen on tosin hivenen harhaanjohtavaa: Linnunrataa lähin vieras galaksi Andromeda sijaitsee yli 2,5 miljoonan valovuoden päässä Maasta.

Linnunradan massaksi saatiin lopulta 0,96 biljoonaa Auringon massaa, eli tuhat miljardia tai miljoona miljoonaa kertaa oman tähtemme massa.

Kilogrammoissa mitattuna Auringon massa on noin 2 kvintiljoonaa kiloa, eli miljoonan viides potenssi.

Tilaa Suomen Kuvalehti ja jatka lukemista

Saat uusia artikkeleita joka päivä ja 100 vuoden lehdet arkistossa.

Katso tarjous Kirjaudu

Tilaa SK:n uutiskirje

Ajankohtaisimmat ja puhuttelevimmat digisisällöt vastajauhettuna suoraan sähköpostiisi.