Odotettavissa 180 astetta pakkasta, illaksi metaanisadetta – Saturnuksen kuu on kuin Maan pakastepainos

Titanilla voi kokea samat neljä vuodenaikaa kuin maassa. Syksy vain kestää 90 vuorokauden sijaan 90 kuukautta.
Tiede 8.11.2017 18:34
Teksti Markus Hotakainen

Tältä näyttää Saturnuksen jättimäisessä Titan-kuussa. © JPL / University of Arizona / NASA / ESA

Hyytävä tuuli puhaltaa tasangolta ja saa matalan järven aaltoilemaan. Paksut pilvet verhoavat aurinkoa, joka on laskemassa hitaasti kohti punasävyistä taivaanrantaa.

Äkkiä pilvet puhkaisee putoava metallilieriö. Sen yläpuolelle rävähtää auki suuri jarruvarjo, joka saa oudon esineen vajoamaan hitaasti. Lopulta lieriö tömähtää maahan ja tarkkailee ympäristöään, kunnes akut hiipuvat. Odottamaton vieras vaikenee.

Vuonna 2005 ensimmäinen ihmisen rakentama laite laskeutui toista planeettaa kiertävän kuun pinnalle. Saavutuksen historiallisuutta korosti se, että kuu oli Titan, Saturnuksen kiertolaisista suurin. Se on kaukana, Maasta keskimäärin puolentoista miljardin kilometrin etäisyydellä eli kymmenen kertaa kauempana kuin Aurinko Maasta.

Titanin tutkiminen oli hyvä esimerkki avaruusyhteistyöstä. Euroopan avaruusjärjestö rakensi Huygensiksi ristityn luotaimen ja järjesti sille kyydin Saturnukseen Yhdysvaltain avaruusjärjestö Nasan Cassini-luotaimen kyydissä.

Tilaa Suomen Kuvalehti ja jatka lukemista

Saat uusia artikkeleita joka päivä ja 100 vuoden lehdet arkistossa.

Katso tarjous Kirjaudu

Tilaa SK:n uutiskirje

Ajankohtaisimmat ja puhuttelevimmat digisisällöt vastajauhettuna suoraan sähköpostiisi.