Nyt syntyi Suomen tieteen historiaa – Huippututkimus: Pienhiukkasia syntyy ilman rikkidioksidia

Tutkimusryhmä julkaisi samanaikaisesti kolme artikkelia tieteen kiistattomissa huippulehdissä.
Tiede 26.5.2016 14:01
Professori Markku Kulmala johtaa Ilmakehätieteen huippuyksikköä Helsingin yliopistossa. © Martti Kainulainen / Lehtikuva

Ihminen on paitsi lämmittänyt ilmastoa päästämällä ilmakehään kasvihuonekaasuja myös jäähdyttänyt sitä.

Viime vuosisadan puolivälissä ilmaston lämpeneminen oli vuosikymmeniä käytännöllisesti katsottuna pysähdyksissä. Tämän uskotaan johtuvan ilmansaasteista, ennen kaikkea rikkidioksidista.

Rikkidioksidi muodostaa ilmakehässä aerosolihiukkasia, jotka viilentävät ilmastoa vaikuttamalla muun muassa pilvien muodostumiseen.

Aerosolien ja pilvien vaikutus ilmastoon on yksi suurimmista ilmastotieteen epävarmuustekijöistä.

Tutkijat tietävät varsin hyvin, miten suuri hiilidioksidin lämmittävä vaikutus on nyt, miten suuri se on ollut menneisyydessä ja miten suuri se on tulevaisuudessa.

Sen sijaan tutkijat eivät kovin tarkkaan tiedä, kuinka suuri viilentävä vaikutus ilmakehän hiukkasilla on ollut ja kuinka suuri se on tulevaisuudessa.