Kuuta kauemmas

Nasa julkisti suunnitelmansa Kuuhun paluusta ja kaukaisemmista matkoista.

Tiede 05.10.2018 06:00
Lassi Lapintie

Kuussa kehitetään teknologiaa, jota tarvitaan Marsissa. © NASA

Kylmän sodan huippuvuosien jälkeen avaruusmatkailu on ollut pitkään jäissä, sillä ihminen ei ole käynyt kiertoradalla olevaa ISS-asemaa kauempana avaruudessa sitten 1970-luvun.

Viime vuosina avaruusala on kuitenkin alkanut elää uutta renessanssia yksityisten yritysten vetämänä.

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa ei halua jäädä jälkeen.

Virasto on julkistanut uuden suunnitelmansa paluusta Kuuhun ja vielä kauemmas suuntaavista matkoista.

Nasan tavoitteena on, että Maan kiertoradan avaruuslennot olisivat yhä enemmän yritysten hoidossa.

Nasa itse valmistautuu lähettämään ihmisiä takaisin Kuuhun, jossa ihminen ei ole askeltanut sitten viimeisen Apollo-lennon vuonna 1972. Viimeinen Kuun pinnalla kävellyt astronautti Gene Cernan kuoli 2017.

Kansainvälinen avaruusasema ISS jatkaa avaruustutkimuksen sydämenä ainakin vuoteen 2024. Sitä seuraavana vuonna vietetään miehitetyn ISS:n 25-vuotispäivää, johon mennessä avaruusaseman on tarkoitus siirtyä ainakin osittain yksityisten yhtiöiden hoidettavaksi.

Kuun kiertoradalle ihmiset palaisivat suunnitelman mukaan 2023, ja pinnalle laskeuduttaisiin ennen vuosikymmenen loppua.

Tällä kertaa aikomuksena on rakentaa Kuun kiertoradalle pysyvä Gateway-avaruusasema.

Aseman olisi tarkoitus toimia ihmiskunnan porttina myös kaukaisempaan avaruuteen.

Gatewayn osien rakentaminen on Nasan mukaan jo aloitettu. Asema kootaan avaruudessa osa kerrallaan. Ensimmäinen komponentti laukaistaan Floridasta vuonna 2022.

Kuu toimii astronauttien harjoittelupaikkana, jossa testataan myöhemmillä kaukaisempiin kohteisiin tehtävillä matkoilla tarvittavia menetelmiä ja teknologiaa.

Miehitettyjen lentojen Marsiin on määrä alkaa 2030-luvulla.

Avainsanat
Sisältö