Nasa yrittää hurjaa temppua: lennä 288 miljoonaa kilometriä, nappaa näyte asteroidilta ja tuo se kotiin

Asteroidien tutkimus on edistynyt vauhdilla, ja tulevaisuudessa niiden louhiminenkin voi olla mahdollista.
Tiede 24.8.2020 18:12
Nasan koostama kuva luotaimen laskeutumispaikasta Bennu-asteroidin pinnalla.
Nasan koostama kuva luotaimen laskeutumispaikasta Bennu-asteroidin pinnalla. © Nasa

Jos kaikki menee suunnitelmien mukaisesti, Yhdysvaltain avaruustutkimuksessa nähdään lähikuukausina uusi edistysaskel, kun Nasa ottaa ensimmäistä kertaa kivinäytteen asteroidin pinnasta.

Kohteena on tällä hetkellä noin 288 miljoonan kilometrin päässä Maasta oleva Bennu-asteroidi, jota OSIRIS-REx-avaruusluotain on kiertänyt kaksi vuotta. Luotain on kartoittanut tarkasti asteroidin pintaa ennen näytteen ottamista.

Asteroidin pintamuodostelmat ovat saaneet runollisia nimiä, kuten Taru sormusten herrasta -kirjan hahmolta nimen saanut Thorondor Saxum ja viikinkimytologiasta Odinin korpilta nimensä lainaava Huginn Saxum.

Bennu valikoitui Nasan kohteeksi muun muassa sen vuoksi, että asteroidia pidetään täydellisenä "aikakapselina” aurinkokuntamme menneisyydestä. Sitä tutkimalla voidaan oppia uutta oman planeettamme muodostaneista olosuhteista.