Mystinen metaani: Kasvihuonekaasun pitoisuus ilmakehässä poukkoilee oudosti

Tutkijoille on arvoitus, miksi kaasun määrä vaihtelee.
Tiede 7.2.2014 05:07
Karawarijoki Papua-Uuden-Guinean sademetsässä. © Mary Evans Picture Library / Lehtikuva

Metaani on ilmastoa lämmittävistä kasvihuonekaasuista hiilidioksidin jälkeen merkittävin. Metaanin ilmastoa lämmittävä vaikutus on paljon suurempi kuin hiilidioksidin, mutta se ei pysy ilmakehässä yhtä kauan kuin hiilidioksidi.

Vuoden 1750 jälkeen kaikkien kasvihuonekaasujen ilmastoa lämmittävästä vaikutuksesta noin viidennes aiheutuu metaanista, jonka pitoisuus on noin kaksinkertaistunut.

Hiilidioksidin lisääntyminen ilmakehässä on hyvin suoraviivaista. Kun fossiilisten energianlähteiden polttaminen on vuodesta toiseen jatkunut, uusi hiilidioksidipitoisuusennätys on voitu uutisoida joka vuosi.