Siipensä menettänyt

Muurahainen valloitti planeetan, menetti lentokykynsä, mutta sai mahtavat lihasvoimat.

Tiede 23.10.2020 06:00
Lassi Lapintie
Saharan autiomaassa eläviä työläismuurahaisia.
Saharan autiomaassa eläviä työläismuurahaisia. © PHILIP HÖNLE/OIST

Jos avaruusolennon olisi pääteltävä, mikä on maapallon hallitseva elämänmuoto, ei valinta välttämättä kohdistuisi ihmiseen. Yhtä tehokkaasti planeetan ovat valloittaneet muurahaiset, joita löytyy kaikkialta viidakoista aavikolle.

Muurahaisten menestyksen salana on paitsi tehokas yhteistyö myös yksittäisen muurahaisen mahtavat lihasvoimat, joiden avulla se kerää ravintoa kekoon. Työläismuurahainen voi kantaa kymmeniä kertoja oman ruumiinpainonsa edestä lastia.

Muurahaisten kantamuodot olivat siivekkäitä hyönteisiä, jotka sittemmin menettivät lentokykynsä.

Nykyajan muurahaisista lentokykyisiä ovat vain neitsytkuningattaret ja kuhnurit, joita kutsutaan lentomuurahaisiksi. Työläismuurahaiset ovat siivettömiä ja steriilejä.

Sisältö