Mutaatio on voinut mahdollistaa tupakoinnin – Savunsieto erottaa ihmisen neandertalilaisesta

Ihminen on hyvin sopeutunut leirinuotion myrkkyihin.
Tiede 8.8.2016 18:30

Tulen käyttö on niin keskeinen osa ihmisyyttä, että on vaikea uskoa, että avotulella valmistettu ruoka voi aiheuttaa syöpää. Tulta on tarvittu jo kivikaudella niin ruoanvalmistuksessa, suojaksi eläimiltä kuin lämmitykseenkin. Luulisi, että ihminen olisi ehtinyt sopeutua savuun ja lihaa grillatessa syntyviin yhdisteisiin.

Tosiasiassa puun, lannan ja jätteiden polttamisen pilaama sisä- ja ulkoilma on kehitysmaissa yhä malarian veroinen tappaja. Mutta ellei ihminen olisi aikanaan saanut savulta suojaavaa mutaatiota, puun polttaminen aiheuttaisi paljon enemmän sairauksia.

Penn State -yliopiston Molecular Biology and Evolution -lehdessä julkaistussa tutkimuksesta käy ilmi, että geneettinen mutaatio on auttanut ihmisiä sopeutumaan avotulen savualtistukselle, mikä on ehkä myös tuonut meille evoluutioedun muihin lähisukulaisiimme, kuten neandertalinihmisiin, verrattuna.