Pedot aikojen alusta

Tutkijat löysivät Venäjältä kaksi hurjaauutta nisäkkäiden kantamuotoa.

tiede 15.06.2018 06:00
lassi lapintie
Taiteilijan näkemys esihistoriallisesta petoeläimestä. © MATT CELESKEY

Tutkijat ovat löytäneet fossiileja kahdesta menneen maailman petoeläimestä, jotka kuuluivat nisäkkäiden kantamuotojen terapsidi-ryhmään. Fossiililöydöt valottavat nisäkkäiden edeltäjien varhaishistoriaa.

Terapsidit edustivat välimuotoa matelijoiden ja nykyisten nisäkkäiden välillä. Nämä ”protonisäkkäät” ja matelijat hallitsivat maanpäällistä planeettaa permikaudella 299–252 miljoonaa vuotta sitten.

Terapsidien jälkeläiset olivat omia esi-isiämme, jotka elelivät dinosaurusten varjossa miljoonien vuosien ajan. Vasta asteroidin osuma ja sukupuuttoaalto 66 miljoonaa vuotta sitten mahdollisti nisäkkäiden nousun planeetan hallitsevaksi eläinryhmäksi.

Avainsanat
Sisältö