Magnesium sen paljasti: Mantereet lähtivät liikkeelle kolme miljardia vuotta sitten

Mantereiden ja merien synty selvisi vasta sata vuotta sitten.
Tiede 26.1.2016 21:00
Astronautti Terry Virts kuvasi maapallon kansainvälisellä avaruusasemalla 31. heinäkuuta 2015. Näet kuvan kokonaan, kun klikkaat oikean ylänurkan nuolia. © Terry Virts / Nasa

Geofyysikko Alfred Wegener julkaisi vuonna 1915 artikkelin merien ja mantereiden alkuperästä. Tiedeyhteisöltä meni puoli vuosisataa hyväksyä ajatus, että planeetallamme oli aluksi vain yksi suurmanner ja mantereet olisivat voineet liikkua merten yli.

Puolen vuosisadan ajan laattatektoniikka eli oppi siitä, miten mannerlaatat liikkuvat, törmäävät toisiinsa ja aiheuttavat samalla maanjäristyksiä ja vulkaanista toimintaa, on ollut oppikirjatotuus.

Geologit ovat kuitenkin yhä kiistelleet siitä, milloin laatat lähtivät liikkeelle.

Jotkut tutkijat ovat esittäneet, että prosessi olisi alkanut jo 4,5 miljardia vuotta sitten, eli hyvin pian Maan syntymisen jälkeen. Toiset ovat esittäneet niinkin myöhäisiä arvioita kuin 800 miljoonaa vuotta sitten.