Luulöytö paljasti: Tyrannosauruksen kuono oli herkempi kuin ihmisen sormenpää

Hirmuliskon naama oli panssaroitu mutta tuntoherkkä.
Tiede 3.4.2017 10:44
D. horneri oli noin yhdeksän metriä pitkä ja 2,2 metriä korkea. Sen tuntoherkkä naama oli suomujen peitossa, eikä sillä ollut huulia.
D. horneri oli noin yhdeksän metriä pitkä ja 2,2 metriä korkea. Sen tuntoherkkä naama oli suomujen peitossa, eikä sillä ollut huulia. © Dino Pulerà

Yhdysvaltain Montanasta löytyneet noin 75 miljoonaa vuotta vanhat fossiilit ovat peräisin aiemmin tuntemattomasta hirmuliskolajista, joka hallitsi ennen Tyrannosaurus rexiä, raportoi paleontologiryhmä Scientific Reports -julkaisussa.

Uusi laji sai nimen Daspletosaurus horneri. Se kuuluu Tyrannosaurus rexin tavoin Tyrannosauridae-heimoon.

Montanan fossiilisaalis oli niin runsas – kalloja ja luita löytyi monesta yksilöstä – ja hyvin säilynyt, että tutkijat pystyivät jäljittämään dinosauruksen piirteitä jopa hermotusta myöten.

”Sama hermo teki myös norsun kärsästä tuntoherkän.”

Tyrannosauruksen naama on mitä todennäköisimmin ollut sileiden suomujen peitossa, ja sen leukoja ympäröi muuta ihoa paksumpi suojapanssari. Silti sen kuono oli herkempi kuin ihmisen sormenpää.