Kuusta löytyi vettä – avaruusveden toivotaan sammuttavan astronauttien janon tulevaisuudessa

Veden löytäminen avaruudesta on tärkeää miehitettyjä tehtäviä Kuuhun ja Marsiin suunnittelevalle Nasalle.
Tiede 27.10.2020 15:30
Kuu.
Kuu. © Jussi Nukari / Lehtikuva

Kuun pintaa on pidetty rutikuivana kivipallona, jonka pinnalta kaikki mahdollinen vesi on hävinnyt jo ammoisina aikoina. Nyt Nasan tuore tutkimus on osoittanut, ettei tämä pidä paikkaansa.

Kuun Auringon valaisemalta pinnalta on nyt ensimmäistä kertaa havaittu vesimolekyylejä. Vesimolekyylit löytyivät Clavius-kraatterista, joka on suurimpia Maahan näkyviä törmäyskraattereita Kuun eteläisellä pallonpuoliskolla.

Havainto tehtiin lentokoneen sisään rakennetun SOFIA-observatorion avulla.

Jonkin sortin vety-yhdisteitä Kuun pinnalta on havaittu jo aikaisemmin, mutta tuolloin tehdyistä havainnoista ei voitu erottaa varmuudella juuri vesimolekyylejä.

"Meillä oli jo aiemmin merkkejä siitä, että vettä oli läsnä. Nyt tiedämme sen olevan siellä. Tämä löydös haastaa käsityksemme Kuun pinnasta", toteaa Nasan Washingtonin päämajan astrofysiikan osaston johtaja Paul Hertz tiedotteessa.