Kun jättiläistähti Betelgeuse saavuttaa tiensä pään, sen säkenöivä kuolema valaisee yötaivaan – tämä voi tapahtua jo varsin pian

Yli 600 valovuoden päässä sijaitseva tähti on himmentynyt voimakkaasti, mikä voi enteillä sen räjähdystä.
Tiede 16.1.2020 20:38
Betelgeuse Alma-antenijärjestelmän kuvaamana oranssina läiskänä.
Betelgeuse Alma-antenijärjestelmän kuvaamana oranssina läiskänä. © ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) / E. O’Gorman / P. Kervella

Tähti syttyi taivaallemme yli 8 miljoonaa vuotta sitten, Orionin tähdistöä täydentämään.

Sitä ehkä kurkottelivat katsomaan ihmisten ja simpanssien yhteiset kantamuodot, jotka noihin aikoihin olivat erkaantuneet gorillojen esivanhemmista.

Tähti tunnetaan nimillä Betelgeuse sekä Alfa Orionis. Se on punainen ylijättiläinen, jonka kokoa on Maan päällä tallustelevan kädellisen vaikea käsittää.

Oman Aurinkomme sisälle mahtuisi jotakuinkin 1,3 miljoonaa maapalloa, mutta tähtemme on Betelgeusen rinnalla rääpäle.

Jos Betelgeuse sijaitsisi Auringon kohdalla, se ahmaisisi sisimpäänsä kaikki neljä sisemmän Aurinkokunnan kiviplaneettaa – Merkuriuksen, Venuksen, Maan ja Marsin.

Betelgeusen ulkorajat ulottuisivat aina Jupiterin tietämille. Tämä kolossi ei kuitenkaan muistuttaisi suurennettua versiota omasta tähdestämme, sillä ulkonäöltään Betelgeuse ei ole puhdaslinjainen pallo.