Komeetta kuin kumiankka – kuinka Rosettan laskeutuja selviää?

Philaen laskeutuminen on kuin purjeveneen rantautuminen vieraalle saarelle ilman karttaa.
Tiede 22.8.2014 04:30
Rosettan kamera kuvasi komeetan 285 kilometrin etäisyydeltä 3. elokuuta. © ESA / Rosetta / AP / Lehtikuva

Euroopan avaruusjärjestö Esalla on samanlainen ongelma kuin purjeveneilijällä, jonka pitäisi äkkiä ilman karttaa löytää vieraalta saarelta hyvä kumiveneen rantautumispaikka.

Esan Rosetta-luotain tuli elokuun alussa komeetan 67P/Tšurjumov-Gerasimenko läheisyyteen. Marraskuun 11. päivänä Rosetasta irtautuvan Philae-laskeutujan pitäisi koskettaa komeetan pintaa.

Kymmenen vuotta sitten matkaan lähtenyt Rosetta kiertää ja kartoittaa nyt komeettaa. Philaen laskeminen komeetalle on paljon suurempi haaste kuin esimerkiksi Mars-mönkijöiden Spiritin, Opportunityn tai Curiosityn pudottaminen punaiselle planeetalle.

”Nykyään Marsiin mennessä tiedetään kaikki”, sanoi Rosetta-lennon johtaja Andrea AccomazzoNew Scientist -lehdelle. Rosettan kohdalla kaikki on toisin. ”Emme tunne massaa, emme tunne painovoimakenttää, emme tiedä, kuinka lentää tämän kohteen ympäri.”