Komeetta 67P – näin se saa hunnun, josta kasvaa pyrstötähden pyrstö

Philae uinuu, mutta ”nyt emoaluksen ohjelmassa alkaa mielenkiintoinen jakso”.
Tiede 22.11.2014 15:00
Philae-laskeutujan ”pomput” komeetta 67P:llä 12. marraskuuta aikajärjestyksessä vasemmalta oikealle. Kuva on koostettu useasta eri kuvasta. © ESA / Lehtikuva

Komeetta 67P/Churyumov-Gerasimenkon jäälohkareiden ympäröimänä varjoissa rinteessä uinuva Philae-laskeutuja ehti lähettää kaikki tärkeimmät havainnot Rosetta-emoalukselleen ja sitä kautta maapallolle ennen hyytymistään. Viimeisenä työnään se porasi ja otti näytteitä komeetasta.

Ensimmäisiä tietojakin on alkanut tihkua. Pinta osoittautui yllättävän kovaksi jääkerrokseksi, jota peittää 10–20 sentin pölykerros. Paikalla on myös vettä.

Kova laskeutumispinta ja vähäinen painovoima lienevät aiheuttaneen laskeutujan kaksi valtavaa loikkaa ennen kuin se asettui paikoilleen.