Komeetanjahtaajan tyttöystävä luuli Rosettaa kilpailijakseen

Komeetan kohtaaminen oli vuoden 2014 tieteellinen läpimurto.
Tiede 29.12.2014 15:00
Philae-laskeutujan ”pomput” komeetta 67P:llä 12. marraskuuta aikajärjestyksessä vasemmalta oikealle. Kuva on koostettu useasta eri kuvasta. © ESA / Lehtikuva

Yhdysvaltalainen tiedelehti Sciencen toimitus on vuodesta 1996 lähtien julkaissut listaa vuoden merkittävimmistä tieteellisistä läpimurroista. Vuoden 2014 läpimurto on Euroopan avaruusjärjestö ESA:n Rosetta-luotaimen kohtaaminen komeetta 67P/Churyumov–Gerasimenkon kanssa.

Tosin kiinnostavimmat varsinaiset tieteelliset löydökset Rosetta-luotain saattaa tehdä vasta ensi vuonna, kun komeetta, sen pinnalla uinuileva Philae-laskeutuja ja komeettaa kiertävä luotain tulevat lähemmäs aurinkoa. Silloin auringon lämpö herättää komeetan eloon ja jää komeetan pinnan alla sublimoituu ja purkautuu kaasu- ja pölysuihkuina.

On myös toivoa, että laskeutuja Philae voisi herätä eloon, jos se saa paneeleihinsa riittävästi suoraa auringonvaloa.