Kiinan hiilikaivokset nostavat metaanin määrää ilmakehässä

Ilmatieteen laitoksen tutkija: Metaani ei suihkua merestä ylöspäin.
Tiede 6.3.2014 12:00
Työntekijät keräävät hiiliä kaivoksen ulkopuolella Datongin lähellä Shanxin maakunnassa Kiinassa vuonna 2001. © AP / Lehtikuva

Helmikuussa sosiaalisessa mediassa pyöri linkki Arctic News -sivuston blogitekstiin, jossa esiteltiin satelliittikuvia Laptevinmereltä Itä-Siperian rannikolta. Tekstissä kerrottiin, miten meren yläpuolelta oli löydetty suuri määrä metaania, lähes 2400 ppb eli miljardisosaa.

Kirjoittaja epäili sen purkautuneen ilmaan Laptevinmerestä.

Olemmeko nyt ylittäneet kohdan, josta ei ole enää paluuta?

On jo pitkään mietitty, koska ilmaston lämpeneminen saa kylmien merialueiden ja esimerkiksi Siperian ikiroudan metaanit liikkeelle.

Metaani on paljon hiilidioksidia voimakkaampi kasvihuonekaasu, ja sitä on paljon varastoituneena maailman meriin ja soihin. Näiden varastojen purkautuminen ilmakehään nostaisi maailman lämpötilaa nopeasti.