Katse avaruuteen: Nyt etsitään eksokuita

Elämälle otollisia kuita voi löytyä myös omasta galaksistamme.
Tiede 30.4.2015 20:15

Taiteilijan näkemys eksoplaneetasta ja -kuusta. © Nasa

Elämää oman planeettamme ulkopuolelta on perinteisesti ajateltu löytyvän toisten aurinkokuntien planeetoilta eli eksoplaneetoilta. Niitä on löydetty jo lähes kaksituhatta.

Nasan Kepler-kaukoputken havaintojen analyysi paljastaa, että omassakin galaksissamme voi olla valtava määrä eksoplaneettoja kiertäviä suuria kuita. Nämä eksokuut voivat olla elämän synnyn kannalta jopa planeettoja otollisempia paikkoja.

Kepler etsi eksoplaneettoja havainnoimalla, kuinka tähden valo himmenee, kun planeetta kulkee sen edestä. Teoriassa kuiden pitäisi himmentää valoa vielä hiukan lisää, mutta koska kuu voi kulkea planeettansa edellä tai jäljessä, sen voisi tunnistaa tämän lisähimmentymisen poikkeavasta ajoituksesta. Tekniikka vaatii kuitenkin paljon laskentakapasiteettia.

Tilaa Suomen Kuvalehti ja jatka lukemista

Saat uusia artikkeleita joka päivä ja 100 vuoden lehdet arkistossa.

Katso tarjous Kirjaudu

Tilaa SK:n uutiskirje

Ajankohtaisimmat ja puhuttelevimmat digisisällöt vastajauhettuna suoraan sähköpostiisi.