Planeettojen keisarit

Eksoplaneetta kiertää Kepler-88-tähtensä ympäri noin neljässä maapallon vuodessa.

Tiede 08.05.2020 06:00
Lassi Lapintie
Näkymä Jupiterin myrskyisästä pohjoisesta pallonpuoliskosta.
Näkymä Jupiterin myrskyisästä pohjoisesta pallonpuoliskosta. © NASA/JPL-CALTECH/SWRI/MSSS/KEVIN M. GILL

Jupiter on Aurinkokunnan henkivartija, jonka väkevä painovoima on pitänyt miljardien vuosien ajan pahimmat asteroidit loitolla maapallosta ja muista sisemmistä planeetoista.

Aurinkokunnan varhaishistoriassa se vaikutti Maan ja muiden kiviplaneettojen muodostumiseen. On osin Jupiterin ansiota, että maapallolla olot kehittyivät soveliaiksi elämän synnylle.

Jupiterin painovoima on niin suuri, ettei planeetta varsinaisesti kierrä Aurinkoa vaan pistettä sen ulkopuolella.

Jupiterin kaltaisia valtavia kaasujättiläisiä etsitään myös vieraista tähtijärjestelmistä.

Nyt tutkijat ovat löytäneet toisesta tähtijärjestelmästä kolossaalisen kaasuplaneetan, jonka rinnalla jopa Jupiter näyttää vaatimattomalta. Havaijin yliopiston tähtitieteellisen instituutin tutkijoiden löytämä Kepler-88 d on massaltaan kolmen Jupiterin veroinen.

Sisältö