Jo dinosaurukset kärsivät punkeista – 100 miljoonaa vuotta vanha syöpäläinen löytyi

Muinainen verenimijä löytyi kiinnittyneenä lintumaisen dinosauruksen sulkaan.
Tiede 18.12.2017 11:13
Meripihkasta löytyi 100 miljoonaa vuotta vanha punkki, joka takertui dinosauruksen sulkaan.
Meripihkasta löytyi 100 miljoonaa vuotta vanha punkki, joka takertui dinosauruksen sulkaan. © Ricardo Pérez-de la Fuente / University of Oxford

Punkkeihin kuuluva puutiainen on luonnon vihatuimpia syöpäläisiä, joka veren imemisen lisäksi tartuttaa borrelioosia ja puutiaisaivotulehdusta. Pienet verenimijät ovat piinanneet suurempia eläimiä jo ennen ihmistä.

Tutkijat ovat ensimmäistä kertaa löytäneet punkin jäänteet dinosauruksen fossiilin yhteydestä. Muinainen punkki löytyi meripihkan palasesta, johon se oli jähmettynyt dinosauruksen sulkaan takertuneena.

Dinosauruksen sulka ja siinä oleva punkki jähmettyivät meripihkan kappaleeseen lähes 100 miljoonaa vuotta sitten.

Planeetalla elettiin tuolloin liitukautta, joka oli dinosaurusten mesotsooisen maailmankauden viimeinen kausi. Sen päätti Maahan osunut asteroidi, joka aiheutti dinosaurusten joukkosukupuuton 66 miljoonaa vuotta sitten.

Meripihkasta löydetty punkki oli imenyt verta dinosauruksista, joiden henkiin jääneet jälkeläiset kehittyivät linnuiksi. Löytynyt sulka muistuttaa rakenteeltaan nykyaikaisten lintujen sulkia.