Iso heliumlöytö tuli ”kreivin aikaan” – Muutakin kuin viihdekäyttöä

Lääketieteessäkin elintärkeästä heliumista oli tulossa pula.
Tiede 28.6.2016 01:15
Muun muassa MRI-magneettikuvauslaitteet tarvitsevat heliumia. © KEITH SRAKOCIC / AP / LEHTIKUVA

Oxfordin ja Durhamin yliopistojen tutkijat ovat keksineet menetelmän, jonka avulla heliumia voidaan saada kerättyä kaasukentiltä suuria määriä lääketieteellisiin ja muihin tarkoituksiin.

Helium on tuttu vappuilmapalloista, mutta sillä on muutakin kuin viihdekäyttöä. Ilman heliumia lääketieteelliset MRI-magneettikuvauslaitteet lakkaisivat toimimasta. Tätä harvinaista jalokaasua käytetään myös hitsauksessa, teollisuudessa ja ydinvoimaloissa.

Tähän asti heliumia ei ole koskaan varta vasten etsitty ja löydetty. Pieniä heliumesiintymiä on löydetty sattumalta öljyn- ja kaasunporauksen yhteydessä.

Nyt Oxfordin ja Durhamin yliopistojen tutkijat yhdessä norjalaisen Helium One -heliumetsintäyhtiön kanssa ovat kehittäneet aivan uuden lähestymistavan heliumesiintymien löytämiseen. Menetelmää käytettiin ensi kerran Tansaniassa, jossa sen avulla löytyi suuri heliumkaasukenttä.